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Dunluce castle

5 AGOSTO GIORNATA MONDIALE DELLA BIRRA: SCOPRIAMO QUELLA IRLANDESE

Birra! Il 5 agosto è una data magica per gli amanti della bevanda ottenuta dalla fermentazione di mosto a base di malto d’orzo, aromatizzata e amaricata con luppolo.
In tutto il globo si brinderà in onore del nettare biondo (o rosso o scuro) nella giornata internazionale dedicata ad una delle bevande più antiche al mondo.

L’Irlanda ha tanto da offrire sotto questo aspetto tra birrifici famosi, microbirrifici e pub con produzione artigianale di birra sparsi nelle contee di tutta l’isola.

I marchi dela birra irlandese

Oltre ai grandi nomi come Guinness, Murphy’s, Smithwick o Beamish, molto conosciuti su scala internazionale, la scena artigianale indipendente, dei birrifici irlandesi, con oltre 170 realtà, è letteralmente in pieno fermento (e non solo per il luppolo) e vale davvero la pena di osservarla da vicino per capirne la varietà e carpirne la passione con cui le differenti produzioni vengono create. 

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Franciscan Well Brewery

Tra i birrifici artigianali maggiormente in evidenza c’è la Franciscan Well Brewery di Cork, sorta sul luogo dove si trovava un antico monastero. Qui è presente un pozzo ancora funzionante, risalente addirittura al 1219, preziosa risorsa idrica per la nascita del birrificio.

Le birre qui prodotte hanno vinto molti premi internazionali e si sono guadagnate spazio in tutta l’isola: sono molto particolari e a seconda dei gusti si può chiedere una Rebel Red, una Friar Weisse, una Chieftain IPA o una robusta (nel gusto, ma non nei gradi, che sono solo 4,3) Shandon Stout. Il modo migliore per trovarle tutte insieme è una visita al Franciscan Well Brewpub, dove mettere alla prova le proprie preferenze e scoprire l’attraente atmosfera di un pub irlandese.

Immancabile un indirizzo lungo la Wild Atlantic Way e nella città delle ostriche, che con alcuni tipi di birra, soprattutto le stout molto tostate,  tirano fuori il meglio del loro sapore intenso e “grasso”.
Il birrificio atlantico di cui parliamo si chiama Galway Bay Brewery, come la città che lo ospita. Ha saputo rinnovare le antiche tecniche per produrre birre ricche di corpo e fragranza.

La loro Full Sail IPA, la rossa Galway Bay e la stout Buried at Sea, prodotta usando anche latte al cioccolato, sono un punto di riferimento per tutta la comunità birraia irlandese. Questo birrificio possiede inoltre numerosi pub in tutta l’isola, tra i quali The Dew Drop Inn a Galway , The Gasworks a Dublino e il Northern Lights a Belfast.

Occasione perfetta per un test e per verificare quanto birra e frutti di mare stiano bene insieme è il Galway International Oyster and Seafood Festival , in programma dal 22 al 25 settembre 2022.

Altra area da non perdere è il cuore verde dell’isola, chiamato Ireland’s Hidden Heartands, che custodisce un po’ di birrifici a scoprire. Per godere di una vista speciale il nome giusto è il Dead Centre Brewing di Athlone , nella contea di Westmeath, che ha installato una splendida caldaia rivestita in rame proprio nel suo pub affacciato sulle acque del fiume Shannon.

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Beer tasting al Dead Centre Brewing

Il panorama è superbo e si può anche dar vita a tour per scoprire tutti i passaggi del brewing artigianale, compreso il confezionamento nelle lattine. In linea con le ultime tendenze, questo birrificio si è votato all’alluminio (anche in funzione del riciclo) e visti i piccoli lotti che produce è possibile farsi personalizzare le etichette.

Nella zona dell’Ireland’s Ancient East, realtà in forte ascesa è Dungarvan BrewingCompany  (), microbirrificio specializzato nello stile tradizionale in bottiglia, lattina, o fusto. Come le piccole altre realtà artigianali, la filiera è tutta locale e cortissima. Totalmente vegan friendly, è un ottimo posto per placare la sete dopo un giro in bici sulla Waterford Greeway, magari proprio con una Greenway Waterford Pale Ale o con le rinfrescanti note agrumate della Curious Orange.

Non da meno, naturalmente, sono le birre nordirlandesi, con realtà consolidate e nomi nuovi tutti da scoprire. Un bellissimo e buonissimo esempio è quello della cooperativa di comunità della famosa Causeway Coastal Route: Lacada Brewery Ldt , che produce birre buonissime come la East the Beast (dal nome che i surfisti hanno dato a un’onda del luogo); la Dunluce Juice, chiamata così per lo storico Dunluce Castle (tra i punti memorabili di “Game of Thrones”, e la Rathlin Gold, preso dall’omonima isola, straordinario paradiso naturalistico.

Luogo ideale per assaggiarla perfettamente abbinata? Il ristorante Harry’s Shack affacciato sull’immensa spiaggia di Portstewart: con una piacevole ambientazione informale e un po’ surfer, serve pesce, crostacei e frutti di mare squisiti, pescati nella acque proprio di fronte alle sue porte.

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Walled City Brewery, Derry, County Derry, Northern Ireland Beer Master Class

Per chi, invece, desiderasse ascoltare una vera e propria masterclass sull’argomento, alla Walled City Brewery di Derry-Londonderry verrà accontentato. I suoi talentuosi birrai sono preparati su ben 900 anni di storia ed è possibile assaggiare 10 birre artigianali in abbinamento al cibo.

Per finire, la Whitewater Brewer, che si trova nella contea di Down, all’interno della fattoria di una famiglia di quinta generazione che regala una vista spettacolare sul paesaggio selvaggio delle Mourne Mountains. Fortemente consigliato: passare un po’ di tempo nella tap house, dove si possono assaggiare le differenti birre Whitewater che hanno vinto svariati premi, inclusa la stout in edizione limitata, maturata in botte.

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Whitewater brewing Co.

Se c’è una cosa che gli irlandesi sanno fare bene è “a good pint”!
Assaggiarne una al giorno, esplorando l’isola sulle tracce dei sui birrifici è un ottimo modo per cogliere atmosfere autentiche, tradizioni portate avanti con fierezza e fare incontri bellissimi.

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